Elementor #1499 - Re-Elect Adrian Fontes for Secretary of State

EL GASTO DE LA ORGANIZACIÓN SIN FINES DE LUCRO DIRIGIDA POR EL CANDIDATO A SECRETARIO DE ESTADO EN NEGRILLA PLANTEA PREGUNTAS SOBRE LA LEY DE FINANCIAMIENTO DE CAMPAÑAS - POR MARY JO PITZL REPÚBLICA DE ARIZONA 7.16.2022

https://www.azcentral.com/story/news/politics/arizona/2022/07/16/arizona-secretary-state-regina ld-bolding nonprofit-spending-raises-legal-questions/10064453002/ 

Reginald Bolding ha dirigido dos organizaciones sin fines de lucro durante cinco años,  enfocadas en elevar las voces de las minorías y los grupos privados de sus derechos en  temas que van desde la votación hasta el medio ambiente. 

Pero las acciones recientes de una de esas organizaciones sin fines de lucro, y la red de grupos  con los que se conecta, plantean interrogantes sobre posibles violaciones mientras busca la  nominación demócrata para el puesto electoral más importante del estado, secretario de estado  de Arizona. 

Bolding es el fundador y director de la organización sin fines de lucro Our Voice Our Vote,  una organización de «dinero oscuro» que no tiene que nombrar a sus donantes. Su comité  de acción política, del cual es agente designado para fines federales, ha pagado anuncios  que promocionan su candidatura. 

La ley estatal prohíbe que dichos comités se coordinen con los candidatos, y las violaciones  están sujetas a sanciones civiles. 

El retador de Bolding, Adrian Fontes, dijo que la trampa parece violar la ley. Bolding dijo que  las acusaciones de su oponente son «falsas» y sostiene que se han incorporado suficientes  salvaguardas. 

Our Voice Our Vote también es parte de Activate 48, otra organización de dinero negro que  lo ha respaldado y pagado por los anuncios publicitarios que promocionan su campaña. 

Otros miembros de esa coalición, Living United for Change, Mi Familia Vota y Chispa,  una organización sin fines de lucro enfocada en el medio ambiente, han respaldado a  Bolding. 

Por otra parte, un comité de acción política que Bolding estableció en 2018 aportó  $4800 a su campaña de 2020, a pesar de que el tesorero del PAC dijo que no tenía  idea del gasto, dijo que era inapropiado y pensó que el fondo se disolvió hace un año. 

Bolding reconoce que la óptica que rodea a Our Voice Our Vote no es halagadora.  Pero dijo que se ha aislado a sí mismo y a su esposa, quien se desempeña como  codirectora ejecutiva, de sus operaciones relacionadas con la campaña. 

Insiste en que no es el típico grupo de dinero oscuro que se forma bajo la apariencia  de una organización de bienestar social, sino que se centra principalmente en la  campaña electoral. 

“Cuando la gente habla de dinero negro, no se refiere a estas organizaciones  comunitarias”, dijo, refiriéndose al trabajo que han realizado Our Voice Our Vote y su  organización hermana, la Coalición para el Cambio de Arizona. 

Our Voice Our Vote trabaja en causas progresistas, desde ampliar el acceso a las  urnas hasta apoyar la legislación de derechos civiles y el registro de votantes. En junio,  presentó una proyección virtual de «Suppressed and Sabotaged: The Fight to Vote», un  documental centrado en la lucha electoral de Georgia en el ciclo electoral de 2020. Después  de la proyección, Bolding participó en una sesión de preguntas y respuestas con los  espectadores. 

Comparó su situación con la de Stacey Abrams, quien fundó la organización sin fines de  lucro Fair Fight en Georgia y ahora recibió el respaldo de ese grupo en su candidatura a  gobernadora. Abrams ya no trabaja con la organización. 

Y culpó a Adrián Fontes, su oponente en las primarias demócratas del 2 de agosto, por el  escrutinio que está recibiendo. 

“No es una coincidencia que estén tratando de crear una historia”, dijo Bolding, y agregó  que ha visto mensajes de texto y correos electrónicos del equipo de Fontes promocionando  sus vínculos sin fines de lucro con los periodistas. “Creo que los votantes se darán cuenta.  Es falso”. 

Fontes no respondió a la acusación. 

Dijo que las acciones de Our Voice Our Vote y Bolding tienen «todas las apariencias de  violar la ley». 

Señaló las publicaciones de Twitter de la organización sin fines de lucro que destacan la  oposición de Bolding a numerosos proyectos de ley electoral presentados por los  republicanos legislativos, una posible señal de coordinación inadecuada entre la organización  sin fines de lucro y la campaña del candidato. Las publicaciones fueron eliminadas más tarde. 

“No estoy a cargo de una organización de dinero oscuro que paga mi salario”, dijo  Fontes. 

Creando distancia con el candidato 

Bolding dijo que estableció un cortafuegos para separarse a sí mismo y a su esposa,  Cymone, de cualquier actividad relacionada con las elecciones asociada con Our Voice Our  Vote. 

Bolding proporcionó una versión actualizada del documento a The Arizona Republic.  Muestra que el acuerdo original entró en vigencia el 14 de junio de 2021, el día en que  anunció su candidatura, pero se modificó exactamente un año después. 

No está claro qué se cambió en el documento de tres páginas. Danny Arellano, un  abogado que representa Our Voice Our Vote, dijo el jueves que no podía hablar sobre  el acuerdo sin una notificación previa de la organización sin fines de lucro. Dijo que no  sabía cuándo los Bolding se apartaron del trabajo político asociado con Our Voice Our  Vote. 

La enmienda se agregó semanas después de que Our Voice Our Vote pagara un volante  de campaña que promocionaba a Bolding para secretario de Estado y un día antes de que  grabara un segmento en Sunday Square-Off de 12 News, donde el presentador Brahm  Resnick le preguntó a Bolding sobre el respaldo que recibió de su sin fines de lucro. Bolding  respondió que esperaría que las personas que trabajan con él lo apoyaran, una declaración  que ha repetido varias veces. 

Lo que dice la ley sobre la coordinación 

A pesar de su insistencia en que Our Voice Our Vote no es una organización típica de  dinero negro, por ley estatal está obligada a seguir las mismas reglas que todas las  organizaciones sin fines de lucro de bienestar social, conocidas como 501(c)(4). 

La ley supone que se está coordinando entre un candidato y un 501(c)(4) si el candidato  está autorizado a recaudar dinero en nombre de la organización. Es una «presunción  refutable», según el estatuto estatal, lo que significa que un candidato debe proporcionar  evidencia de lo contrario para refutar que hubo una coordinación ilegal. 

Esta semana, Activate 48, un grupo paraguas de varias organizaciones sin fines de lucro,  envió folletos de campaña para promocionar Bolding. Anteriormente, la organización  había respaldado a Bolding. Our Voice Our Vote es uno de los socios de Activate 48. 

Si es elegido, Bolding dijo que renunciaría a sus cargos en Our Voice Our Vote y  Arizona Coalition for Change. Eso probablemente también se refiera a su esposa, dijo  esta semana, pero dijo que no ha discutido el asunto con ella. 

Los formularios de impuestos federales que Bolding compartió con The Republic  muestran que los Bolding ganaron un total combinado de $141,333 en 2020 dirigiendo  la Coalición para el Cambio de Arizona. Bolding fue el único salario que figura en la  declaración de Our Voice Our Vote, ganando $82,000 en 2020. 

Sena Mohammed, que ahora dirige las operaciones de Our Voice Our Vote, dijo que el  grupo aún no ha presentado su declaración de 2021. 

Sin opiniones sobre la medida contra el dinero oscuro 

Al cierre de 2020, Nuestra Voz Nuestro Voto reportó un saldo de $1.8 millones,  según el Formulario 990 entregado a La República. Sus principales donantes fueron  una combinación de seis organizaciones sin fines de lucro o fundaciones, incluidas  organizaciones nacionales y locales que promueven el derecho al voto y temas  electorales. 

Los donantes fueron Democracy Alliance de Washington DC; el Proyecto de Votantes del Movimiento de  San Francisco; Arizona Wins, un 501(c)(4) con base local; Way to Win de Walnut, California, America  Votes, también de DC; y la Open Society Foundation, financiada por el multimillonario George Soros. 

Debido al estado 501(c)(4) de Our Voice Our Vote, no existe ningún requisito de revelar los  nombres de las personas que financiaron esas organizaciones donantes. 

Eso podría cambiar si la Ley del Derecho a Saber se convierte en ley. Una iniciativa  ciudadana encabezada por el ex fiscal general de Arizona, Terry Goddard, la  medida requeriría la divulgación de los donantes después de que un grupo de dinero  oscuro gaste una cierta cantidad de dinero en una campaña. La Oficina del Secretario  de Estado y las oficinas electorales del condado están examinando la iniciativa para  garantizar que tenga las firmas adecuadas para calificar para la boleta electoral de  noviembre. 

La negrita no tiene posición en la medida; dijo que no ha tenido tiempo de explorarlo.  De ser elegido secretario de Estado, y si se aprueba la medida, tendría que administrarla. 

Our Voice Our Vote guarda silencio sobre la iniciativa, aunque está promoviendo otra  medida electoral relacionada con las elecciones, la Ley de Elecciones Justas de  Arizona. 

‘Un poco conmocionado’ por la donación 

Hace cuatro años, Bolding y su colega legislador Diego Espinoza crearon el PAC de  Liderazgo de Bold AZ, con Bolding como director y Espinoza como tesorero. 

El PAC apoyó a los candidatos legislativos demócratas y se opuso a los republicanos  en el ciclo electoral de 2018, pero finalmente fracasó en su objetivo de arrebatar el  control de la Cámara de Representantes a los republicanos, que han tenido la mayoría  durante 60 años. 

Cuando terminaron las elecciones, quedaban $17,800. Después de algunos gastos  para un viaje de recaudación de fondos y el pago de las cuotas del Partido  

Demócrata, Espinoza dijo que la intención era destinar el resto del dinero a fines  educativos. El PAC lo hizo con una contribución de $4,870. A fines de marzo, el PAC entregó $4,800 a la campaña de Bolding, según muestran los  registros financieros de la campaña. Fue una novedad para Espinoza cuando un reportero  le preguntó sobre la donación. 

“Estoy un poco sorprendido de que haya enviado esos dólares”, dijo Espinoza. Pensó  que el PAC se disolvió después de que se otorgó la beca. Espinoza, quien respalda a Fontes en las primarias del 2 de agosto, dijo que tiene un  intercambio de mensajes de texto con Bolding desde junio de 2021, discutiendo planes para  cerrar el PAC. Eso nunca sucedió: al PAC le quedaban $70 en sus arcas a mediados de  abril, según muestra el último informe. Espinoza todavía figura como tesorero. 

Bolding no respondió a una solicitud para discutir la transacción. Es legal que el director  de un PAC no asociado con una organización 501(c)(4) envíe dinero a su propia campaña,  siempre que la contribución no exceda el límite de $5,300. Pero por ley, un 501(c)(4) no  puede hacer una contribución directa a un candidato, aunque puede hacer gastos  independientes. 

Comuníquese con la reportera en maryjo.pitzl@arizonarepublic.com y sígala en  Twitter @maryjpitzl.